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Il a été écrit par Dr. Diane Nguyen.
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Si vous souffrez de sécheresse oculaire, vous savez que c'est bien plus qu'une simple sensation d'inconfort. En plus de la douleur, la sécheresse oculaire peut avoir un effet important, voire débilitant, sur votre vision et votre qualité de vie.

Vous n'êtes pas obligé de vivre avec. Des traitements contre la sécheresse oculaire légère, modérée et sévère sont disponibles. Ignorer vos symptômes pourrait entraîner de graves lésions oculaires, comme un ulcère cornéen ou une déficience visuelle.

Qu'est-ce que la sécheresse oculaire ?

En termes simples, la sécheresse oculaire est une maladie de la surface de l’œil liée à un problème de larmes. De manière générale, cela peut être dû à deux problèmes, ou à une combinaison des deux :

  • Quantité de larmes : la production de larmes peut diminuer avec l'âge, les changements hormonaux et les facteurs environnementaux comme l'air sec ou le vent. Sans suffisamment de larmes, vos yeux peuvent être douloureusement irrités ou granuleux.
  • Qualité des larmes : les larmes sont constituées d'eau, de mucus et d'huile. S’il y a des carences dans l’un de ces trois aspects, vos larmes peuvent s’évaporer trop rapidement ou ne pas se répandre correctement sur l’œil.

Si vos symptômes sont chroniques et perturbent votre vie quotidienne, votre sécheresse oculaire peut être considérée comme modérée ou sévère.

Quelles sont les causes de la sécheresse oculaire grave ?

Si vous ressentez des brûlures et des yeux secs, vous n'êtes pas seul. Environ un tiers des Canadiens présentent des symptômes de sécheresse oculaire. Et la plupart des cas (environ 86 %) sont liés à un dysfonctionnement des glandes de Meibomius (MGD). Les glandes de Meibomius sont l’endroit où se forme la couche d’huile des larmes, et si elles sont obstruées ou ne fonctionnent pas correctement, des yeux secs peuvent en résulter.

La sécheresse oculaire est plus fréquente chez les personnes âgées et particulièrement chez les femmes. La sécheresse oculaire peut également être causée par le port de lentilles de contact et certains médicaments ou certaines conditions médicales, notamment :

  • Diabète
  • Maladies auto-immunes, notamment :
    • Polyarthrite rhumatoïde
    • Syndrome de Sjögren
    • Greffe contre. maladie de l'hôte (GVHD)
    • Lupus
    • Sclérodermie
  • Cosacée
  • Conditions thyroïdiennes
  • Carence en vitamine A

La sécheresse oculaire est très courante après une chirurgie LASIK et peut être pire si une personne présentait des symptômes de sécheresse oculaire, même légers, avant la chirurgie. Ce type de sécheresse oculaire disparaît généralement dans les six à 12 mois suivant la chirurgie, mais chez certaines personnes, elle dure beaucoup plus longtemps.

Risques de sécheresse oculaire grave

Sans traitement, vous risquez bien plus qu'un simple inconfort dû à une sécheresse oculaire sévère.

Ulcère cornéen (kératite)

Dans les cas graves, la sécheresse oculaire peut entraîner un ulcère cornéen, également appelé kératite. Les symptômes incluent :

  • Douleur intense et rougeur à l'œil
  • La sensation d'un corps étranger dans votre œil
  • Une tache blanche sur votre cornée qui peut ne pas être visible dans le miroir
  • Décharge
  • Vision floue

Abrasion ou érosion cornéenne

Une abrasion cornéenne est une égratignure sur votre œil, tandis que l'érosion cornéenne se produit lorsque la couche de cellules de votre cornée se détache. Les deux peuvent être causés par la sécheresse oculaire et exacerbés par le frottement des yeux.

Un optométriste peut vous conseiller sur le traitement approprié, qui peut inclure gouttes pour les yeux, voire une intervention chirurgicale dans les cas graves.

Symptômes visuels et impact sur la qualité de vie

La sécheresse oculaire peut entraîner une sensibilité à la lumière, une vision floue ou brumeuse et un éblouissement. Ces symptômes, ainsi que l’inconfort de la sécheresse oculaire, peuvent affecter la capacité d’une personne à travailler et simplement à profiter de la vie.

Une étude réalisée à Singapour a révélé que les personnes de plus de 40 ans présentant des symptômes de sécheresse oculaire ont signalé des difficultés importantes dans un certain nombre de tâches, notamment :

  • Utiliser les escaliers
  • Lire le journal
  • Cuisine
  • Reconnaître les amis
  • Regarder la télévision
  • Conduire la nuit

La recherche montre que tous ces éléments combinés peuvent nuire à votre santé mentale.

A young woman uses eye drops to relieve the symptoms of dry eye disease.

Traitement de la sécheresse oculaire grave

Votre optométriste peut évaluer votre sécheresse oculaire au moyen d'un examen de la vue complet qui comprend une discussion approfondie des symptômes avec vous.

Sur la base de votre examen, votre médecin vous proposera un traitement. Gardez à l’esprit que cela peut prendre quelques mois pour traiter complètement vos symptômes et apporter un soulagement suffisant.

Votre médecin peut commencer par vous suggérer des traitements comprenant :

  • Larmes artificielles en vente libre (gouttes pour les yeux)
  • Compresse chaude à domicile et massage doux des paupières
  • Faire fonctionner un humidificateur
  • Prendre des suppléments d'oméga-3 et ajouter davantage de poisson à votre alimentation
  • Eyegiene si votre sécheresse oculaire est associée à une inflammation de la paupière appelée blépharite

Le prochain niveau de soins pourrait inclure :

  • Prescription d'anti-inflammatoires gouttes pour les yeux, comprenant Xiidra, Restasis et Lotemax Gel, ou un antibiotique oral tel que la tétracycline pour ses effets anti-inflammatoires
  • Divers soins en cabinet pour exprimer en douceur et efficacement les glandes de Meibomius bloquées. Les recommandations de traitement peuvent inclure :

Si la sécheresse oculaire provoque toujours un inconfort important et s'il n'y a pas d'inflammation, un médecin peut suggérer des bouchons lacrymaux. Ces minuscules dispositifs, de la taille d'un grain de riz, sont insérés dans le point lacrymal de l'œil, empêchant les larmes de s'écouler. Cela peut rendre la surface de l’œil beaucoup plus confortable.

Que faire ensuite en cas de sécheresse oculaire sévère

Si vous ressentez les effets débilitants de la sécheresse oculaire, vous n’êtes pas obligé d’y faire face seul. Utilisez notre fonction de recherche pour trouver un médecin près de chez vous qui a consacré sa carrière au traitement de la sécheresse oculaire. Le soulagement est en route.

juillet 07, 2021

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